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Listos para revolucionar sus desplazamientos: la visión de Hanwha sobre la movilidad aérea levanta el vuelo

Esta es una imagen de un taxi aéreo, relacionada con la visión de Hanwha sobre la movilidad aérea

Listos para revolucionar sus desplazamientos: la visión de Hanwha sobre la movilidad aérea levanta el vuelo

“Los viajes aéreos personales diarios, antes confinados a la ciencia ficción y a pequeñas pero dedicadas comunidades de aviación, están a punto de tomar vuelo con toda una generación de aeronaves en el naciente mercado de la movilidad aérea urbana (UAM). “

Los viajes aéreos personales diarios, antes confinados a la ciencia ficción y a pequeñas pero dedicadas comunidades de aviación, están a punto de tomar vuelo con toda una generación de aeronaves en el naciente mercado de la movilidad aérea urbana (UAM). Una vez que el mercado se active, los analistas predicen que experimentará un crecimiento masivo, y Morgan Stanley anticipa que alcanzará los 1,5 billones de dólares en 2040.

Entre las empresas que pretenden transformar el modo en que la gente se desplaza por las ciudades se encuentra Overair, una startup estadounidense de taxis aéreos fundada por algunas de las mentes más destacadas de la industria aeroespacial. La empresa está desarrollando el Butterfly, un vehículo aéreo personal (PAV) totalmente eléctrico que proporcionará una solución de transporte silenciosa, segura y ecológica para quienes necesiten desplazarse rápidamente en zonas urbanas.

En 2019, Hanwha Systems, la principal empresa de aviónica de Corea, realizó una importante inversión en Overair y firmó un acuerdo de colaboración para llevar Butterfly al mercado.

Suk-Eun Yoon, director de desarrollo de nuevos negocios de Hanwha Systems, habló de la colaboración y de cómo Butterfly cambiará las reglas del juego en la movilidad urbana.

¿Cuándo empezó Hanwha Systems a estudiar la movilidad urbano-aérea?

Empezamos a considerar el mercado UAM en 2018. Formamos un grupo de trabajo para profundizar en el campo e investigar las mejores empresas con las que podríamos asociarnos. Esta búsqueda nos llevó a Karem Aircraft, que fue fundada por Abe Karem.

Para quienes no estén familiarizados con el nombre, Abe Karem es una leyenda en la industria aeroespacial. Ha estado a la vanguardia del desarrollo de vehículos aéreos no tripulados durante décadas y ha creado 14 diseños de aeronaves diferentes, algunos de los cuales se desplegaron ampliamente en todo el mundo.

El momento era perfecto. Conocimos a Karem Aircraft cuando la empresa estaba girando hacia la aviación civil y escindiéndose de Overair, que se centra en el desarrollo de aeronaves para su uso en zonas urbanas. Overair ya estaba trabajando con Uber Elevate para desarrollar taxis aéreos.

Una vez que nos enteramos de todo esto, no había duda de que teníamos que asociarnos con Overair.

¿Cómo colabora Hanwha Systems con Overair?

Expertos en la materia de Hanwha Systems están contribuyendo al desarrollo de sistemas clave dentro de Butterfly, incluidos los sistemas de transmisión, las leyes de control de vuelo y el diseño de la arquitectura del sistema de hardware, software y el análisis de seguridad. Esta colaboración aplica la profunda experiencia de Hanwha en estos campos al diseño de Butterfly para que el vehículo pueda alcanzar sus estrictos objetivos.

El vehículo inclinará sus propulsores eléctricos hacia arriba para despegar y aterrizar verticalmente e inclinará los mismos propulsores horizontalmente para navegar a altas velocidades de avance. Prevemos que el vehículo se utilizará en muchos casos en los que la seguridad, el ruido, la fiabilidad y la asequibilidad son importantes, incluso como taxi aéreo para transportar pasajeros en viajes cortos dentro de las ciudades.

¿Por qué se desarrolla el Butterfly como avión eVTOL?

Para ser más específicos, el Butterfly es un avión VTOL (despegue y aterrizaje vertical) de empuje vectorial. Basándome en lo que he dicho anteriormente, los propulsores totalmente eléctricos del Butterfly giran verticalmente para el despegue y el aterrizaje y giran horizontalmente para el vuelo de crucero.

Esto significa que no necesita largas pistas de aterrizaje para operar. Sin embargo, utiliza alas para el crucero, que son más eficientes energéticamente que el uso de hélices para la elevación.

Además, Butterfly utiliza propulsores totalmente eléctricos y un tren de potencia alimentado por baterías, lo que significa que el vehículo no producirá ninguna emisión de carbono en el tubo de escape durante el vuelo. Esto es clave para la introducción de un nuevo modo de transporte, tanto por la responsabilidad social con el medio ambiente como por el menor coste directo de explotación para que el servicio sea accesible a más usuarios.

¿Qué avances tecnológicos hacen posible el Butterfly?

Los avances en la tecnología de las baterías hacen que el Butterfly pueda hacer varios viajes con una sola carga y reducir el tiempo de inactividad para la carga. También será muy fácil de cargar. Lo único que tendrá que hacer el operador es conectarlo a una fuente de energía, lo que significa que el mantenimiento y el vuelo de un Butterfly serán relativamente fáciles y rentables en comparación con las aeronaves tradicionales.

El Butterfly también utilizará la tecnología patentada VTOL de Karem Aircraft. Esta tecnología utiliza sistemas informáticos avanzados para controlar los motores y el accionamiento de las palas del Butterfly, lo que permite al avión mantener la máxima velocidad mientras las hélices funcionan con sus ajustes más eficientes. Esto mejora la seguridad, la acústica, la fiabilidad y la eficiencia, ya que las hélices experimentan una reducción de cargas, vibraciones, ruido y pérdidas de eficiencia aeromecánica. Esto, a su vez, mejora la experiencia del piloto en la cabina, pero también asegura que el vehículo no será acústicamente molesto para el público, permitiendo que el vehículo opere en espacios urbanos.

¿Cuál es el calendario de desarrollo del Butterfly?

El Butterfly está actualmente en fase de diseño. Tenemos previsto comercializar la aeronave a mediados de esta década.

Como preparación para ello, hemos considerado todos los elementos de la cadena de valor para garantizar que, en combinación con otros grandes socios de Overair, como la red Uber Elevate, haya un servicio de taxi aéreo completo y viable para los pasajeros. Esta cadena de valor incluye las operaciones de vuelo de los vehículos, el soporte, los lugares de despegue y aterrizaje, los sistemas de seguridad y los sistemas de carga. Hanwha ya está estudiando la infraestructura necesaria, centrándose en el mercado coreano. Al contar con todo ello, Butterfly estará bien respaldada cuando empiece a ofrecer sus primeros vuelos con pasajeros.

Una vez completadas las pruebas, Butterfly transportará pasajeros como parte de un servicio de taxi aéreo completo, inicialmente con un piloto a bordo, pero finalmente en una aeronave totalmente autónoma una vez que las operaciones sin piloto sean seguras, certificables y aceptables para el público.

¿Hay algún reto al que espera enfrentarse?

La mariposa y otros tipos de vehículos UAM ofrecerán un nuevo paradigma para el transporte. Por ello, tendremos que educar al público sobre cómo estas aeronaves serán un beneficio para la comunidad.

El Butterfly está diseñado específicamente para lograr la aceptación de la comunidad, incluyendo características de seguridad mejoradas y un diseño acústico para evitar el impacto del ruido en los barrios. Overair está trabajando muy estrechamente con los reguladores y otros participantes de la industria para garantizar que surja un sistema de transporte seguro y viable.

¿Cuál será el impacto del Butterfly en el futuro del transporte?

Los aviones eVTOL como el Butterfly representan un gran paso adelante. Hasta ahora, los desplazamientos aéreos eran algo que sólo se veía en la ciencia ficción. Una vez que el Butterfly levante el vuelo, se convertirá en realidad.

“Para nosotros, el Butterfly es un paso de gigante.

El trabajo que estamos haciendo para desarrollar este vehículo tiene un enorme potencial

para transformar el funcionamiento de los aviones en general”.

– Suk-Eun Yoon, Hanwha Systems

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