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Asegúrense, estamos listos para el lanzamiento: Hanwha se prepara para acelerar en la nueva carrera espacial

Esta es una fotografía del planeta Tierra relacionada con cómo Hanwha se prepara para acelerar en la carrera espacial.

Asegúrense, estamos listos para el lanzamiento: Hanwha se prepara para acelerar en la nueva carrera espacial

“La industria espacial está entrando en una nueva frontera, a medida que las empresas privadas en vez de las agencias gubernamentales, comienzan a convertirse en los principales promotores del desarrollo y la exploración del espacio.”

La industria espacial está entrando en una nueva frontera, a medida que las empresas privadas en vez de las agencias gubernamentales, comienzan a convertirse en los principales promotores del desarrollo y la exploración del espacio. La apertura de un nuevo campo de oportunidades por encima de la superficie de la Tierra, esto tiene importantes implicaciones empresariales. Ahora, las empresas tratan de establecer modelos de negocio totalmente nuevos, que incluyen desde las comunicaciones de banda ancha y la entrega de carga/pasajeros hasta los viajes espaciales y el turismo.

La comercialización del espacio comenzó con Intelsat 1, el primer satélite comercial de comunicaciones, lanzado en 1965. Desde entonces, han proliferado los satélites y vehículos espaciales de financiación privada. Actualmente, la Estación Espacial Internacional recibe regularmente servicios de naves de suministro y cápsulas de tripulación comerciales.

El mercado espacial es lucrativo. Según las estadísticas de Morgan Stanley Research, la economía espacial mundial, término que engloba la socio-economía de hacer negocios en el espacio, alcanzó los 347.000 millones de dólares en 2017. Se espera que su crecimiento continúe en los próximos años, alcanzando los 394.000 millones de dólares en 2021 y superando el billón de dólares en 2040. Los costos de la tecnología espaciales también están disminuyendo a medida que más actores entran en la nueva carrera espacial, lo que hace que sea más rentable hacer negocios más allá de los confines del planeta.

Space Hub: una torre de control estratégica para los negocios aeroespaciales de Hanwha

Hanwha considera que la industria espacial es uno de sus nuevos motores de crecimiento y ha organizado un grupo de trabajo, llamado “Space Hub”, que se encargará de liderar la investigación, el desarrollo y las inversiones en un amplio espectro de áreas de negocio, incluyendo vehículos de lanzamiento espacial, comunicaciones por satélite, observación de la Tierra (EO) y energías renovables. Estos esfuerzos desempeñarán un papel fundamental para ayudar a Hanwha a llevar la industria a nuevas cotas como líder mundial en el espacio.

Una historia de alto vuelo de la innovación espacial

Hanwha participa en la industria espacial desde 1994, cuando contribuyó al desarrollo de monopropulsores para el Satélite Multipropósito de Corea-1 (KOMPSAT-1, Arirang-1) como parte de un programa de desarrollo dirigido por el Instituto de Investigación Aeroespacial de Corea (KARI). Desde entonces, los distintos negocios aeroespaciales de Hanwha han hecho importantes contribuciones al viaje de Corea al espacio.

Hanwha Aerospace ha participado en el desarrollo de motores líquidos para la serie de vehículos de lanzamiento espacial de Corea (KSLV), así como de componentes básicos que incluyen: sistemas de alimentación de combustible, bombas y válvulas turbo, sistemas de control del vector de empuje (TVC), etc. El próximo lanzamiento del primer cohete totalmente autóctono de Corea, el Korea Space Launch Vehicle-II (KSLV-II), también conocido como Nuri, será un momento histórico para la industria aeroespacial coreana. Hanwha Aerospace ha participado en la creación de la nave, desarrollando y ensamblando su motor de cohete de combustible líquido, fabricando varios componentes de propulsión y construyendo sus instalaciones de pruebas.

Los motores de cohetes de combustible líquido representan un avance significativo, ya que permiten a los cohetes posicionarse con precisión, mediante el encendido y la combustión repetidos, para alcanzar una órbita deseada incluso después de su lanzamiento. Controlar el empuje de un cohete después del lanzamiento es de vital importancia y un motor de cohete de combustible líquido como el de Nuri, facilita esta tarea. Sin embargo, el diseño y la recarga de los motores de cohetes de combustible líquido suelen ser más complejos que los de  combustible sólido, ya que los motores de cohetes de combustible líquido requieren que se mantengan por separado componentes como las bombas de combustible, las cámaras de combustión y los sistemas de inyección.

Con más de 25 años de experiencia en la industria espacial coreana, Hanwha Corporation sigue ampliando su papel en el negocio espacial de Hanwha. La empresa ha adquirido esa experiencia participando en diversos programas espaciales dirigidos por el gobierno coreano. Hanwha Corporation participó en el desarrollo de un motor de arranque y un sistema de control del vector de empuje (TVC) que ayudó a poner en órbita el KSLV-I, el primer vehículo de lanzamiento espacial de Corea. En los próximos años, la empresa se ha propuesto fabricar cohetes para el lanzamiento de satélites y está creando capacidades tecnológicas para desarrollar una serie de propulsores y subsistemas de propulsión para el control de la actitud y la órbita de los satélites.

Llevar la industria a nuevas cotas mediante la integración vertical

Además de proporcionar el impulso necesario para atravesar la atracción gravitacional de la Tierra, Hanwha también está tomando medidas para participar en el negocio de los satélites. Por ejemplo, en 2021, Hanwha Aerospace adquirió una participación del 30% en Satrec Initiative (SI), una empresa que desarrolla sistemas de satélites pequeños/medios de alto rendimiento para misiones de observación de la Tierra (EO) y que ha contribuido al éxito de más de 30 programas espaciales internacionales y nacionales en los últimos 30 años.

Con esta adquisición, Hanwha Aerospace ha integrado verticalmente las áreas de negocio relacionadas con la observación de la Tierra. Hanwha Aerospace lanzará satélites EO fabricados por SI, que también proporcionará estaciones terrestres para el seguimiento y control de los satélites. Las filiales de SI, SI Imaging Services y SI Analytics, se centran en la prestación de servicios basados en satélites, tanto de la distribución de imágenes por satélite, así como servicios de análisis geoespacial basados en inteligencia artificial (IA).

Hanwha también participará en el desarrollo de la emblemática serie de satélites EO SpaceEye de SI y de soluciones de componentes rentables, que están optimizadas para el rendimiento del sistema e incluyen cargas útiles electroópticas de alto rendimiento, rastreadores de estrellas, etc. Las capacidades probadas de SI en cuanto a diseño, fabricación y pruebas de satélites EO le han valido un sólido historial con clientes de los Emiratos Árabes Unidos, Malasia y España.

Por su parte, la experiencia de décadas de Hanwha Systems en el desarrollo de sistemas electroópticos -que consisten en cámaras para longitudes de onda visibles, infrarrojas cercanas (NIR) y térmicas, así como radares- está creando una sinergia con la mencionada integración vertical. Un amplio espectro de cargas útiles electroópticas de Hanwha Systems puede utilizarse para la observación de la Tierra, la vigilancia y el reconocimiento, apoyando las imágenes de alta resolución de los objetos en la Tierra, incluso en la oscuridad y bajo cualquier condición meteorológica.

Las comunicaciones basadas en el espacio también recibirán un impulso de Hanwha Systems, que adquirió en 2020 el negocio y los activos de Phasor Solutions, una empresa británica de antenas de satélite. La tecnología de Hanwha Phasor está orientada al desarrollo y la fabricación de sistemas de antenas eléctricas de formación de haces, que permiten a las personas en aviones, barcos y lugares remotos acceder rápidamente a comunicaciones inalámbricas fiables en todo momento. Hanwha Systems también se ha asociado con Kymeta, una empresa emergente de tecnología satelital con sede en Estados Unidos que está desarrollando formas de utilizar la luz para comunicarse con los satélites, lo que comprimiría en gran medida los equipos necesarios para las comunicaciones globales.

Además, Hanwha Solutions, gracias a la adquisición del fabricante estadounidense de depósitos de hidrógeno Cimarron Composites LLC, podrá asegurarse la tecnología de los depósitos de compuestos de carbono de alta presión para los remolques de transporte de hidrógeno y los depósitos de ultra alta presión para las estaciones de servicio, además de los depósitos existentes para los vehículos de hidrógeno. Esta tecnología podría ayudar a hacer mucho más ligeros los depósitos de combustible de los vehículos de lanzamiento espacial, que requieren integridad estructural en condiciones de alta gravedad.

Listos para el despegue

A través de diversas inversiones y con un nuevo grupo de trabajo, Hanwha ha dejado claro que considera el espacio como la próxima frontera para el crecimiento del negocio. Por ello, está mejorando activamente sus capacidades actuales y ampliando sus conocimientos mediante programas de I+D autofinanciados y adquisiciones, en un esfuerzo por agilizar el desarrollo y la exploración del espacio.

La reciente decisión de Space Hub de crear un centro de investigación espacial conjunto con el Instituto Avanzado de Ciencia y Tecnología de Corea (KAIST) es una extensión de estos esfuerzos. La instalación, que se centrará en el desarrollo de enlaces entre satélites (ISL), será el mayor centro de investigación de la industria espacial creado por una empresa privada y una universidad coreana.

La cadena de valor integral de Hanwha, que abarca vehículos de lanzamiento, satélites, servicios de observación de la Tierra y comunicaciones por satélite, entre otros, será clave para aprovechar esta interesante oportunidad, que aún no se ha aprovechado adecuadamente. A través de la integración vertical y aprovechando su historial de décadas de innovación aeroespacial, Hanwha continuará abriendo nuevas oportunidades dentro de la industria espacial mundial que reforzarán su posición como líder en este campo.

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